Viajar por Albania por libre. Consejos prácticos.

Viajar por Albania por libre: consejos prácticos.

Albania, uno de los países balcánicos, se encuentra rodeado de 2 mares: Adriático y Jónico, y 4 ó 5 vecinos: Montenegro, Kósovo (hay países que no reconocen su independencia), Macedonia del Norte, Grecia e Italia vía frontera marítima. Y después o antes de viajar por Albania, podéis pasar también por cualquiera de estos países.

Si conocéis, por ejemplo, Bulgaria o Ucrania, no os será complicado ni sorprendente organizar vuestro viaje por Albania por libre. Todos estos países están en un nivel de desarrollo turístico similar: transporte público complicado, pero funcional, precios muy aceptables, gente maja. Y, además, con unos cuantos consejos para organizar vuestro viaje por Albania de nuestra parte, rápidamente entenderéis cómo funciona el país y por dónde empezar los preparativos.

En la imagen: Vistas desde el castillo de Shkodër.

Disfrutando de Albania por libre.
En la imagen: Vistas desde el castillo de Shkodër.

Consejos prácticos para viajar por Albania

En nuestro caso el viaje que hicimos por Albania fue por libre y en transporte público y duró 15 días, contando los días de viaje desde España. De ruta “limpia” por Albania fueron 13 días. En este período nos dio tiempo ver todos los atractivos turísticos principales de este país balcánico e ir sin prisas, disfrutando de los destinos.

Nos alojábamos “bajo el techo” – guesthouses, hoteles, etc. – así que no teníamos que llevar material de acampada. Viajamos esta vez con unos micro-equipajes (equipaje gratuito de aerolíneas low-cost). Comíamos de restaurantes, de vez en cuando usábamos taxis y no nos privábamos de algún que otro capricho.

Si os es cercana esta manera de viajar, seguid leyendo y os enseñamos todas las “cartas”. Y si queda alguna duda, sabéis donde encontrarnos: escribid un comentario o contactadnos en nuestras redes sociales. Estaríamos encantados de ayudaros.

Coge el boli y apunta todos los consejos que te pueden ser útiles para viajar por Albania por libre.

Coge el boli y apunta todos los consejos que te pueden ser útiles para viajar por Albania por libre.

Requisitos para viajar a Albania

Aunque Albania no está en la UE, a día de hoy, los ciudadanos de UE pueden viajar a Albania con DNI o pasaporte, sin necesidad de visado. Por favor, consultad otras condiciones de entrada al país en fuentes oficiales. En la web de ministerio de asuntos exteriores de España, apartado recomendaciones de viaje, suelen tener información actualizada.

Por otro lado, en el marco del COVID, en septiembre 2021, en teoría había que tener el resultado negativo del test de antígenos/PCR o certificado de vacunación. En realidad, no nos lo pidieron.

No olvides consultar los requisitos actuales para entrar en Albania.

No olvides consultar los requisitos actuales para entrar en Albania.

Cuando ir a Albania

Cuanto antes, según unos. Yo diría, igual esperar un poco.

Hay viajeros que dicen que aconsejarían viajar cuanto antes a Albania, porque el país está desarrollando muy rápidamente e igual en unos cuantos años ya no será lo mismo, sino menos auténtico, más orientado al turismo. Yo digo que ya llegó este momento. Ya se han dado cuenta de lo bien y fácil que se gana con el turismo, pero todavía no han llegado al punto de entender las necesidades de viajeros.

Por otro lado, ¿qué es Albania auténtica? Si conocéis su historia, sabéis que es un país un poco confundido, desconfiado, desconectado en muchas ocasiones de su pasado. Ahora es cuando están buscando su identidad. ¿Albania auténtica es gente viviendo en pueblos y trabajando en su huerta? Los hay muchos y todavía quedan para rato. ¿Albania auténtica es gastronomía típica? Pero ¿qué es gastronomía típica: platos cuyas recetas se pasan de generación en generación o lo que se come la gente local a diario? Si es esto último, a muchos les encantan pizzas y vino italiano. ¿Albania auténtica es conversar con la gente? Son muy curiosos, y os aseguro que se hacen entender, especialmente, si les interesa el tema. Creo que esto es parte de la mentalidad y no desaparecerá, tranquilos.

Así que, volviendo al dilema de “si no viajo a Albania ahora, luego no será lo mismo”, debo deciros que ya “no es lo mismo”. Así que, por lo menos esperaría un par de años para que terminaran de organizarse (carreteras, edificios – medio país está en obras – transporte público, etc.) y de encontrar el equilibrio con el turismo. Ahora están en la fase: “eres turista, paga y ya veré qué servicio te doy”. En unos años, espero, se darán cuenta de que debe haber equilibrio entre el “paga” y el “doy”.

Vayas cuando vayas a Albania, procura disfrutar.

Vayas cuando vayas a Albania, procura disfrutar.

En qué época del año viajar por Albania

Nosotros viajamos por Albania a principios de septiembre y nos pareció una buena opción. Ya no es temporada alta (julio) ni alta altísima (agosto), pero todavía está todo abierto, funcionan todas las conexiones, hay mucha oferta de alojamientos, etc. No creo que bajaron mucho los precios, pero sí que bajó la cantidad de gente.

Según experiencias de otros viajeros, en agosto hace mucho calor en todo el país. Nosotros la mayoría de los días estuvimos cómodos y a veces incluso nos poníamos el forro. No nos llovió ni un día: amenazó, pero nunca descargó.

Según tenemos entendido, viajar por Albania en invierno (en cuanto caiga la nieve, que puede ser a partir de octubre) puede ser un poco más complicado. Las carreteras a Valbona y Theth (principales accesos a los Alpes Albaneses) se cierran. Sus habitantes bajan a Shkodër y allí se quedan hasta abril aproximadamente. Solo hay unas pocas familias que pasan el invierno en las montañas. A una de ellas, María, la conocimos cuando hacíamos nuestro trekking al Blue Eye desde Theth y fue ella que nos enseñó nuestra primera palabra en albanés: Buenos días, Miremengjes.

El otoño debe de ser precioso en las montañas. La gran parte de los bosques son mixtos o de hoja caduca. ¿Os imagináis estos bosques respaldados por los picos plateados y aguas azules bajando por los cauces de ríos dormidos? ¡Tiene que ser un espectáculo!

Bosques mixtos en Albania.

Bosques mixtos en Albania.

Seguro de viaje para Albania

Albania no está en Unión Europea, por lo que la tarjeta sanitaria no tiene validez. Según la información de la web del Ministerio de Exteriores, los hospitales públicos tienen atención medica decente, pero carecen de medios para proporcionar atención de calidad. En los privados hay más medios para atención general, aunque igualmente no se recomienda el tratamiento de afecciones graves en Albania. Cita de la web:

Antes de viajar, debe asegurarse de que cuenta con un seguro de atención médica válido en Albania lo más amplio posible.

Antes del viaje a Albania hice comparativa de los seguros más conocidos en España, y comparando las pólizas y el precio, me han convencido los seguros Mondo. Tienen buenas opiniones en Internet. Además, en este viaje me encontraba mal e hice uso del chat médico 24 horas que tienen para todas las pólizas. El médico me confirmó mis sospechas y me dio pautas a seguir.

Contactamos con los seguros Mondo y nos ofrecieron un 5% de descuento para nuestro seguidores, pulsando en el siguiente enlace Seguro de viaje Mondo.

*Si reserváis a través de este enlace nos pagarían una pequeña comisión, que nos ayuda a mantener este blog.

Chat médico con nuestro seguro Mongo.

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Cómo llegar a Albania

Nosotros volamos a Albania desde España con escala en Italia tanto de ida como de vuelta. Los trayectos fueron: Madrid – Bérgamo (Ryanair), 39€/persona y Bérgamo – Tirana (WizzAir), 30€/persona. De vuelta: Tirana – Bolonia (WizzAir), 15€/persona y Bolonia – Madrid (Ryanair), 15€/persona. Es una opción económica, pero pierdes dos días. Hay muchísimas combinaciones haciendo escala en Italia, podéis elegir la que mejor os conviene por horario, precios, etc.

Actualmente, septiembre 2021, existe un vuelo directo desde España: Barcelona- Tirana con WizzAir y en diciembre empieza a operar otro, de Madrid a Tirana, de momento, solo los meses de invierno.

En Albania hay mucha agua por todos lados. A veces forma esta preciosas estampas: Theth.

En Albania hay mucha agua por todos lados. A veces forma esta preciosas estampas: Theth.

Equipaje para viajar por Albania durante 15 días en septiembre

Solo viajamos con micro-equipajes de cabina incluidos en el precio de los vuelos. Si queréis hacer lo mismo, tened en cuenta que el equipaje de cabina gratuito de Ryanair es un pelín más pequeño que el de WizzAir. Comprobad bien las medidas. Y nada de bultos adicionales. Todo tiene que ir en uno.

A nosotros, la verdad, nos encantó este formato minimalista. Como por Albania nos movíamos en transporte público, nos sentíamos muy ágiles. Para excursiones en los destinos nos llevamos una mochilita de tirantes. Y si algún día teníamos que cargarnos con más cosas, dejábamos una de las mochilas y la de tela en el alojamiento y nos íbamos con una mochila cómoda.

Las mochilas que nos llevamos son Quechua NH500 de 20 litros y Quechua MH100 de 20 litros. Ésta última es muy recomendable (no es publi, ¡ya me gustaría colaborar con Decathlon!). Además de cómoda y caber en la mayoría de los equipajes de mano, es un poco extensible y dispone de espacios extra por fuera que se pueden aprovechar.

Ya sabréis lo que necesitáis para estar cómodos durante 2 semanas en Albania, pero nosotros nos llevamos cada uno lo siguiente:

  • 1 pantalón largo
  • mallas
  • 1 pantalón corto / falda de montaña
  • 2 T-shirts
  • 1 térmica
  • 1 forro polar
  • 3 bragas/calzoncillos
  • 3 pares de calcetines
  • cortaviento/chubasquero
  • botas de montaña
  • sandalias

Viajamos con 1 muda de esta ropa puesta. Y sí, por supuesto, nos tocaba lavar cosas a menudo, pero se secaban bastante rápido. Eso sí, hay que decirlo, la gran mayoría de esta ropa es técnica, transpirable, de fácil secado. Estoy orgullosa: me puse TODO. Y no tuvimos ni frío ni calor; no echamos nada en falta. En la montaña me ponía las tres capas por la noche, pero no llegué a vestir mallas debajo del pantalón.

Y entre dos:

  • kit médico
  • kit de emergencia (algún día os lo tendremos que enseñar)
  • 1 toalla
  • kit de cargadores
  • kit de aseo personal
  • 1 cámara de fotos con 2 tarjetas
  • móvil extra para compartir internet (totalmente prescindible, porque al final no pudo con 4G y tuvimos que meter la sim en otro móvil)
Y tú, ¿qué llevarás en tu equipaje a Albania?

Y tú, ¿qué llevarás en tu equipaje a Albania?

Cómo viajar por Albania: coche de alquiler o transporte público

Como os apetezca.

Es viable tanto alquilar el coche como viajar por Albania en transporte público, principalmente autobuses. Tenemos un post (en proceso) dedicado a este tema contándoos cómo son las carreteras, los conductores locales, los alquileres, etc. El único inconveniente es el coste del coche de alquiler; con suerte encontráis coche por 30€/día. Normalmente piden 35€ con seguro a terceros.

Dinero y precios en Albania

Lo primero que me gustaría deciros:

No os obsesionéis con tener la moneda albanesa siempre y a cualquier costa.

En Albania los locales prefieren euros o dólares a sus leks. Podéis pagar en prácticamente cualquier sitio en euros o dólares. Y si lo deseéis, os darán la vuelta en leks. Bueno, igual en un mercadillo local de fruta y verdura con la abuelita que vende higos de su árbol no funcionará. Pero en alojamientos, restaurantes, tiendas, transportes, atracciones turísticas no tuvimos ningún problema.

Si queréis cambiar dinero, podéis hacerlo en el aeropuerto, ¡sin salir! de la zona de llegadas. Fuera no hay donde cambiar. El cambio es el mismo que en el resto de Albania. Una vez en las ciudades, encontraréis oficinas de cambio. Pero, decir la verdad, nunca las usamos: pagábamos con euros y pedíamos vuelta en leks o sacábamos leks del cajero.

Otra cosa a tener en cuenta: es casi imposible pagar con tarjeta en ningún sitio. Lo pudimos hacer en contadas ocasiones. Los albaneses tuvieron una crisis muy gorda por culpa de bancos en 1997 y ahora no se fían nada de las entidades bancarias. ¡Lleva efectivo!

También existe la opción de sacar dinero del cajero en ciudades grandes. Consulta con tu banco qué tipo de cambio aplican, cuánto cobran por sacar dinero en el extranjero, y si tienes algún límite. Según nuestra investigación, los bancos albaneses que no aplican comisiones de cajero son Alpha Bank  y  Credins bank. Pero si se aplica una comisión bancaria y comisión a la tasa del cambio.

Revise el cambio actual antes del viaje. Durante nuestro viaje por Albania en septiembre 2021 durante dos semanas fluctuaba entre 120 y 122 lek/1€. Los albaneses son bastante liberales con aplicar el cambio y redondean sin discriminar: a veces a su beneficio, a veces, al tuyo.

¿Albania es barato? Depende de como lo mires...

¿Albania es barato? Depende de como lo mires…

 ¿Cuánto se gasta en Albania en 1 día?

Depende. Puedes gastar menos de 1.000 lek / persona y día. Y también, 10.000 lek…

Como en la mayoría de los países en desarrollo, te gastas lo que te propongas y según tus intereses. Tienen ofertas para todos los bolsillos.

Por ejemplo, compramos postre en una frutería – un poco de uva, higos y limón para acompañar al pescado – y nos costó 80 lek ¿0,50€? Una cena para dos en un sitio local para llevar – mejillones y dos pescaditos frescos cocinados allí mismo en el momento – 900 lek (7€ aprox.). Sin embargo, en las montañas gastábamos unos 20€/persona/día. La cena en guesthouse, por ejemplo, costaba 6€/persona.

A grandes rasgos, la zona más cara de Albania son los Alpes Albaneses, sobre todo, Theth. Y no es solo debido a que son muy populares entre extranjeros, sino que es uno de los destinos más top entre los albaneses. Ya hablaremos de quién se puede permitir viajar en Albania en el post Entender Albania, pero os adelantamos que son muy pocos. De allí, supongo, los precios que se manejan en Theth. Y, además, si algo se quedó de las famosas mafias de Albania es el monopolio en formación de precios: nadie se atreve a entrar en la “guerra de precios” contra sus “vecinos y compañeros”.

La zona más relajada con los precios es la costa. Será porque hay mucha oferta, sobre todo en la costa jónica. Incluso los taxistas allí están dispuestos a regatear y bajar sus precios, lo que no pasa en el resto de Albania.

En cuanto a la comida, a nosotros nos pareció más barato comer en restaurantes que comprar en supers. Y tampoco tienen costumbre de platos preparados o semi-preparados. Así que, o te llevas todos los ingredientes y cocinas como en casa, si no lo veo difícil.

En los posts dedicados a cada destino os iremos dando precios de todo: transporte, comidas, alojamientos, atracciones turísticas y caprichos.

Ahorrando en Albania: nos movemos en transporte público.

Ahorrando en Albania: nos movemos en transporte público.

Conexión e Internet en tu viaje por Albania

Prácticamente todos los alojamientos y restaurantes tienen conexión WiFi. Por otro lado, es posible adquirir una tarjeta sim local y estar conectado la mayor parte del tiempo (hay pocas zonas turísticas a donde no llega cobertura). Según nuestras investigaciones, la compañía que mejor cobertura tiene es Vodafone.

Ahora cuestión de precios. En el aeropuerto lo que intentan venderte es el “paquete turístico”, así se llama. Cuesta aprox. 14€ para 14 días. Si lo necesitas por más tiempo, luego puedes recargar. Para comprar la tarjeta necesitas presentar tu pasaporte.

Otra opción es comprar la sim en una tienda en la ciudad; hay muchas opciones. Comparando diferentes planes, encontramos uno por 6,5€ para 10 días con 1,5 Gb + 0,5 Gb que te daban por registrarse en su App. Además, trasteando la app, no sé qué hizo Denys, pero al final nos regalaron 10 Gb más de internet 4G.

#Curiosidad: tuvimos un problema con esos 10 Gb (metimos la tarjeta en el teléfono que llamamos “ladrillo” por los años que tiene y no iba… Claro, no soporta 4G). Denys contactó con servicio al cliente por la App y pudieron entenderse y solucionarlo.

Ahora bien ¿es necesario estar conectado en Albania? Si viajas por libre, sin plan, como nosotros, ayuda. Muchas veces, por ejemplo, reservábamos alojamiento una vez estábamos en el bus de camino, porque, no teníamos claro si llegaríamos este día o al siguiente. También nos sirvió para comprar entradas online para Butrini (salían 300 lek más baratas) allí mismo. Y para cosas así. Que no son primordiales, pero te facilitan la vida sin plan. Si te gusta organizarte con antelación, puedes hacer todas estas gestionas desde tu alojamiento el día antes.

¿Desconectamos? En los Alpes Albaneses es lo que apetece hacer.

¿Desconectamos? En los Alpes Albaneses es lo que apetece hacer.

Ruta por Albania: 7, 15 o 21 días.

Lo de confeccionar una ruta para conocer un país es muy personal y debe basarse en los intereses y preferencias de cada uno. Lo único con lo que os podemos ayudar para decir vuestro propio itinerario por Albania es compartir nuestra experiencia y dar algunas referencias de tiempos.

Viajes por Albania en coche de alquiler o en transporte público, los tiempos que emplees en desplazamientos no van a variar demasiado; usaréis las mismas carreteras, algunas en estado de construcción. Así que, con solo 7 días habría que elegir: las montañas, los llamados Alpes Albaneses, o el resto del país. Nosotros, entre llegar a las montañas, patearlas y volver “a la civilización” gastamos 5 días. Le añades 1 día más en Tirana y se acabó el tiempo disponible.

Con 15 días ya podéis conocer tanto las montañas como el resto del país, salvo la parte más oriental, que hace frontera con Kósovo y Macedonia del Norte. Para abarcarla necesitaréis una semana más, mínimo. Es la parte peor comunicada, por lo que os costará más recorrerla.

Si queréis ver el itinerario que hicimos nosotros, os dejamos el link al post Ruta por Albania de 15 días; por libre y en transporte público.

Viajando por Albania te encuentras de todo: ciudades, pueblos, naturaleza, gastronomía y mucho más.

Viajando por Albania te encuentras de todo: ciudades, pueblos, naturaleza, gastronomía y mucho más.

Alojamiento en tu viaje por Albania: cómo elegir y reservar

Me consta que Denys sufrió tanto eligiendo nuestros alojamientos para que sean BBB (buenos, bonitos y económicos) que ahora quiere escribir un post para facilitaros la vida. Va a hablar de las claves para elegir vuestro alojamiento ideal (por ejemplo, cómo entender bien la descripción en Booking, porque no siempre es lo que parece) e incluso os dará algunos ejemplos para que vayáis a tiro hecho.

En nuestro caso, solo teníamos cerradas las 3 primeras noches: una en Tirana y en los Alpes Albaneses. Estas últimas, más que nada, porque sospechábamos que no íbamos a tener Internet para buscar nada por el camino. Y así fue. Y nos pareció muy bien tener esas noches cerradas y únicamente centrarnos en disfrutar del entorno. El resto de alojamientos los íbamos reservando de un día para otro o, incluso, con 15 minutos de antelación.

La mayoría de alojamientos los encontramos en Booking y el tipo más popular eran habitaciones en guesthouses y apartamentos. Debo decir que los dueños siempre han sido majos, la comunicación a través de los mensajes de Booking o Whatsapp fluida y las habitaciones listas llegábamos a la hora que llegábamos.

No esperes mucho de los alojamientos en Albania y te sorprenderán gratamente.

No esperes mucho de los alojamientos en Albania y te sorprenderán gratamente.

Gastronomía albanesa

En unas palabras:

… se come bien en Albania… si pides lo correcto.

También haremos un post dedicado a la gastronomía típica albanesa, a los restaurantes que “testamos” y precios, pero aquí solo algunos apuntes.

  • Las carnes en Albania no nos impresionaron; y mira que Denys es carnívoro.
  • Las ensaladas, a cambio, son riquísimas, con productos muy frescos.
  • La mayoría de los platos típicos albaneses son vegetarianos y muy ricos.
  • En según qué zona – la costa y Tirana – es muy aconsejable pedir marisco y pescado. En Shirokë (cerca de Shkodër), por ejemplo, lo más típico que te puedes comer es pescado del lago Shkodër horneado en un recipiente de cerámica.
  • Es más barato comer en restaurantes que de súper.
  • Hay muchos puestos de fruta y verdura de temporada en las calles. Y el producto suele ser muy rico, de la huerta. Y tampoco tienes que hacer acopio, porque sabes que cuando querrás picar algo, encontrarás otra abuelita con higos. He perdido la cuenta de las abuelitas a las que ayudamos a vaciar su stock e irse a casa antes.
  • Existe comida callejera.
  • Pastelerías son deliciosas, por regla general.
  • Se puede fiar de las recomendaciones / comentarios en Google Maps sobre restaurantes. De las recomendaciones de los locales, no tanto. ¿Tendremos gustos/criterios diferentes?

Explicaciones de éstas y muchas más recomendaciones, en el post Gastronomía de Albania: qué comer y dónde.

Albania es muy rica, si sabes qué pedir en cada zona.

Albania es muy rica, si sabes qué pedir en cada zona.

Entender Albania

No sé cuándo, pero me apetece mucho escribir el post Entender Albania e intentar explicar, analizar, comprender, justificar cosas que me chocaron durante nuestro viaje por Albania. A grandes rasgos, la experiencia fue positiva. Aunque la gente local parece fría, no lo es, simplemente están concentrados, serios, a veces, desconfiados. Si tenéis tiempo para observarlos y fijaros en sus expresiones, os daréis cuenta de que son buena gente (por supuesto, siempre hay excepciones, bla bla bla).

Y dos consejos rápidos: intentad aprender algunas palabras básicas en albanés. Os aseguro, a cualquiera nos hace ilusión si el turista dice algo en nuestro idioma. Significa que tiene interés y tiempo en conocer el país, no solo sus monumentos históricos.

Y segundo consejo: según nuestra experiencia de 2 semanas de viaje por Albania, se puede confiar en los albaneses. A veces parece que os están liando, pero, probablemente, es porque no saben expresarse correctamente en inglés y no os estáis entendiendo. Nos pasó en varias ocasiones. No es como, con perdón, en Marruecos, que muchas veces te la lían a posta.

¡Buen viaje por Albania!

¡Buen viaje por Albania!

Creo que se me han olvidado algunos consejos para viajar por Albania más fácilmente, así que iré actualizando este post a la medida que los vaya recordando. Y si echáis en falta algo, avisad. Igual me lo sé, pero he guardado esta preciada información para mí.


Más sobre Albania en nuestro blog.