¿Albania en transporte público o coche de alquiler?

¿Albania en transporte público o en coche de alquiler?

¿Qué sabemos de Albania? Es uno de los países Balcanes menos conocidos en España, tiene frontera con Grecia, Macedonia del Norte, Kósovo, Montenegro y a tiro de piedra del “tacón” de Italia. No están en la Unión Europea, tienen su propia moneda, las carreteras son malas y se rumorea que hay mafias, pero es un país seguro para hacer turismo. Con esta información básica y con una semana de antelación comprábamos billetes para hacer una rutita por Albania de 15 días por libre, sin agencias. Y teníamos que decidir cómo la íbamos a realizar: ¿Albania en transporte público o en coche de alquiler? Si tienes la misma duda antes de partir a Albania en estas vacaciones, sigue leyendo.

¿Albania en transporte público o en coche de alquiler?

¿Albania en transporte público o en coche de alquiler?

¿Recorrer Albania en transporte público o en coche de alquiler?

La información que teníamos sobre las carreteras – malas, pocas, muchas sin asfaltar, Google se pierde, conducen fatal, alquiler caro – nos hizo inclinar por transporte público. Por otro lado, los «supervivientes» de la experiencia de alquilar un coche en Albania nos comentaban, que tampoco era tan mala la opción del alquiler.

Conclusión: confeccionamos nuestra ruta por Albania de 15 días por libre y en transporte público… pero pedimos el carné internacional de conducir (10€ y te lo dan en un par de días si lo pides por Internet), por si se nos antojaba alquilar el coche.

Ya os lo adelanto: al final no alquilamos coche, nos movíamos en autobuses, furgones (minibuses, “combis” en Perú, “marshrutkas” en países post-Soviéticos), coches particulares, bicis y autostop. No echamos en falta coche propio, pero tampoco vimos tan peligroso o imposible alquilar uno. Las carreteras se están mejorando a una velocidad abismal, el Google Maps ya no se pierde tanto, los albaneses no son unos locos al volante y se puede encontrar buenos precios de alquiler si te esfuerzas un poco.

Así que, la respuesta a la pregunta…

¿Albania en transporte público o en coche de alquiler?

…es fácil:

Como más os apetezca.

También podéis intentar hacerlo en autostop, pero, según nuestra experiencia, puede ser un poco complicado (más abajo lo explicamos).

¿Albania en bici? También es una opción.

¿Albania en bici? También es una opción.

#Importante: todos los datos, precios, tiempos, etc. son del septiembre 2021. Tal y como está el ritmo de desarrollo de Albania, es muy probable que cuando viajéis os encontréis con muchas mejoras y precios más altos. ¡A disfrutar!

Carreteras para viajar por Albania

En proceso de mejora rápida.

Así se puede resumir el estado de carreteras en Albania. Comparado con lo que eran hace dos años, según las experiencias de viajeros, han avanzado muchísimo. Por ejemplo, ahora toda la carretera que baja a Theth está asfaltada. En 2019 el último tramo de 10 kms era de gravilla. Así que no te molestes en ver la versión satélite de Google Maps; pocas veces acierta.

Algunas pistas sin asfaltar. Moverte en transporte público por Albania.

Algunas pistas en Albania.

Carreteras entre principales destinos están bien, aunque prácticamente no hay autopistas. No hay carreteras de pago. Casi todas son de doble sentido, unas más anchas que otras. En las montañas, lógico, hay curvas. Pero si habéis estado en los Dolomitas, Italia, no es nada en comparación.

En muchas ocasiones el último tramo para llegar al destino (como, por ejemplo, Blue Eye o calles dentro de Theth) está sin asfaltar. Hay pistas con más o menos baches, pero también tienes la opción de aparcar antes y seguir andando.

Especial cuidado en pueblos en las laderas de montañas (Berat, Gjirokastër, Krujë). Allí las calles pueden ser empinadas, estrechas, resbaladizas. Recomendaríamos primero investigar a pie y luego meter el coche.

Calles empinadas y estrechas en Albania.

Calles empinadas y estrechas en Albania.

Por otro lado, la queja más común que había es que Google Maps daba unas vueltas tremendas. Ahora, parece ser, lo han corregido. Siempre que íbamos en bus, poníamos Google Maps y el conductor elegía el mismo camino. Eso sí, muchas veces llegábamos incluso antes de lo previsto por Google.

Alquiler de coches en Albania

Antes de alquilar un coche, tenéis que saber que es necesario carné de conducir internacional. Hay que pedirlo antes de salir de viaje. En España hay que dirigirse al Tráfico, se puede solicitar por internet, con certificado digital y en 2 días ir a recogerlo (sin sita previa).

Las empresas internacionales de alquiler de coche en Albania tienen precios bastante altos (entre 30€ – 60€/día). Sin embargo, es posible encontrar algo más barato. Conocimos una empresa en el aeropuerto, no recuerdo el nombre, pero es un empresa local, que tenía ofertas de 15€/día con seguro a todo riesgo. Y también conocimos a unos holandeses que encontraron su coche de alquiler en el grupo de Facebook llamado “Beautiful Albania”. Allí les pasaron un contacto de un chico que les consiguió un coche y no tenían ninguna queja (les salía a 30$/día con seguro a todo riesgo).

Oficinas de alquiler de coches en el aeropuerto de Tirana, Albania.

Oficinas de alquiler de coches en el aeropuerto de Tirana, Albania.

Albaneses conduciendo

Más o menos como los portugueses, pero aún más avispados.

Me explico: aunque pueda parecer que no respetan mucho las normas y nunca te dejan pasar, en realidad son muy cuidadosos al volante. Lo que pasa es que son muy rápidos. Es decir, no van a esperar a que pase un coche que está a muchos metros de distancia si tienen que cruzar delante. Pero ¡cruzarán rápido y preciso! Así que, si estás conduciendo, vete a tu ritmo y déjales dominar la carretera… por lo menos hasta que te sientas más seguro conduciendo en Albania y podrás competir con ellos.

Otro consejo importante: si ves que vas lento, intenta apartarte en un lugar seguro y deja adelantarte. No lo van a hacer en un sitio inseguro, pero tampoco les agrada ir a paso de tortuga. Por cierto, los mismos albaneses lo hacen si saben que su coche no da para más. Se apartan y dejan pasar al convoy que llevan detrás.

¿Te atreves a conducir por Albania?

¿Te atreves a conducir por Albania?

Moverse por Albania en transporte público

Nosotros elegimos viajar por Albania en transporte público por varias razones. Pero la principal es la relación precio-uso. Es decir: el precio en relación al tiempo que estaría parado y lo tendríamos que pagar igual. Si queríamos ir a las montañas del Norte de Albania y hacer la ruta circular Tirana – Valbona – Theth – Shkodër, el coche lo tendríamos que dejar en Shkodër durante un mínimo de 4 días. Lo mismo pasaría en otros destinos – Berat, Gjirokastër. Los días que dedicaríamos a ver esas ciudades, el coche estaría parado: 7días x 30€ = 210€ que no aprovecharíamos. Además la gasolina en Albania es mas cara que en España.

Debo decir que no echamos en falta el coche en casi ningún momento. Entre autobuses, furgones, taxis, autostop, bicis y caminar pudimos hacer todo lo que nos propusimos y para lo que nos daba tiempo en Albania. Lo único que hubiera cambiado con coche de alquiler, serían los horarios. Podríamos haber elegido más libremente cuándo salir de viaje. Pero, sinceramente, nunca nos faltó ni sobró tiempo en ningún destino. Nos adaptábamos a los horarios del transporte público muy bien.

En los posts dedicados a cada destino os daremos horarios, precios y paradas concretas para moveros en transporte público por Albania. Aquí solo decimos que fue más fácil de lo que nos imaginamos. Una de dos: o el transporte público de Albania mejoró, al igual que las carreteras, o nos sentíamos como en casa, porque en Ucrania el sistema de conexiones vía autobuses es muy parecida.

En este mapa verás todos los transportes que usamos en Albania, incluidas sus paradas.

¿Cómo me organizo con el transporte público en Albania?

  • Abre tu mente. Tu autobús puede estar en cualquier lugar y nunca adivinarás lo que costará tu itinerario.

En algunas ciudades, como, por ejemplo, Tirana, Berat, etc. existen estaciones de autobuses. Eso sí, normalmente están a 2-5 kms del centro. Habrá que coger taxi, bus urbano o ir andando. En la misma estación, aunque parezca un lío, los buses están bien organizados. Si no ves el patrón a la primera, pregunta a cualquiera dónde está el bus que necesitas. Incluso si acaba de arrancar para salir, te lo pararán.

Fíate de los albaneses; no nos topamos con mentiras en ningún momento. Y mira que somos desconfiados y contrastábamos lo que nos decían.

Estación de autobuses de Tirana, horarios.

A un lado están los autobuses que van al norte y en el otro, al sur. Si habías mirado el mapa de Albania para preparar tu itinerario, reconocerás muchos nombres y no tendrás ningún problema.

  • Autobús o furgón. Da igual. Lo que salga primero al destino que necesites.

A nosotros nos tocaban furgones o autobuses grandes indistintamente, independientemente del recorrido largo o corto.

  • Preparate que no siempre el bus saldrá de una estación de autobuses, o, por lo menos, la estación de autobuses no siempre será lo que te imaginas.

En la mayoría de los destinos, salvo en Berat, no hay, por ejemplo, baños ni salas de espera. ¿Y cómo hago mis necesidades entre trasbordos? Fácil, en los bares no tienen ningún problema dejarte usar su baño, sin necesidad siquiera de comprar nada. Arbustos es otra opción.

Algunas “estaciones de autobuses” son gasolineras, espacios bajo los puentes de carreteras, una calle… Si estás con tiempo, haz estudio del terreno con antelación y pregunta de dónde sale tu furgón. Utilizo la palabra “furgón”, porque es como llaman a los mini-buses. Sería preguntar a cualquier albanés, sin importar si sabe inglés:

¿Furgón, Ksamil?

Y te señalará la dirección. Sigue haciendo la misma pregunta hasta que llegues al lugar.

Estación de autobuses en Albania.

Estación de autobuses en Albania.

  • En cuanto llegues a un sitio en bus, fíjate dónde te ha dejado. Es muy probable que otro bus salga de aquí mismo.
  • Explora Google Maps cuando tengas un rato libre. Muchas veces en los comentarios de “estaciones de autobuses” puedes descubrir las alternativas.
  • Una técnica infalible: si te has inventado tu viaje con conexiones, comparte tus ideas con el primer conductor con el que vayas. Seguro que te podrá aconsejar. Aunque parezca que los locales no te entienden, no es así. Confía. Te quieren ayudar.

A veces, incluso, llaman al siguiente conductor y le avisan que espere, porque tienen un pasajero para su destino. Nos pasó varias veces. Una vez, incluso, teníamos nuestro “plan de ruta”, pero al hablarlo en la estación de autobuses, entre todos, combinando furgones y parando en lugares específicos, nos pudieron ahorrar 2 horas de camino y 1 trasbordo.

  • Preparate, mentalmente, que, por norma general, los buses y furgones hacen muchas paradas.

Además de recoger y dejar a los pasajeros prácticamente cada 50 m en zonas pobladas y cada 5 kms en medio de la nada, hacen recados, dejando y recogiendo cosas por todos lados. Tampoco les importa parar a comer a 30 min. de llegar al destino. Paciencia y tómalo como una manera de conocer la realidad de Albania.

Viajar por Albania con estas vistas... tampoco me importan mucho las paradas.

Viajar por Albania con estas vistas… tampoco me importan mucho las paradas.

Precios – un gran misterio del transporte público de Albania.

La verdad es que no pudimos descifrar cómo se calcula el precio de tu viaje en bus por Albania. En función de kilómetros no será. Por menos de 100 kms pagamos entre 10€ y 300 lek (unos 2,5€). ¿Estado de carretera? ¿Más o menos turístico? Ni idea. No vimos que engañaran al turista y que el precio que pagaba un local fuera diferente. Al final de nuestro viaje por Albania incluso jugábamos a adivinar lo que nos cobrarán. Muy divertido, casi nunca acertábamos.

Un detalle a tener en cuenta: si coges autobús en el punto inicial y solo vas la mitad del camino, por ejemplo, prepárate a pagar el precio completo del trayecto. Es una práctica bastante habitual en otros países también, como Ucrania o Perú. Digo yo que será porque ocupas una plaza que luego no podrá ser ocupada por un pasajero que haga el trayecto entero. Sin embargo, si paras el bus en medio de la ruta, ya se ajustará el precio hasta tu destino. Muy curioso el proceso de formación de los precios.

Se suele pagar al conductor al final del viaje. Sin embargo, muchas veces viajan dos: el conductor y el ayudante. Este último, probablemente, te cobrará antes de salir o a poco tiempo de emprender el viaje. También se ocupa de resolver dudas, recoger nuevos pasajeros, decir cuando tienes que bajar, etc. Estos ayudantes suelen hablar un poco de inglés.

¿Acertarás el precio de tus trayectos en transporte público en Albania?

¿Acertarás el precio de tus trayectos en transporte público en Albania?

Autostop en Albania

Difícil, pero no imposible.

Lo más importante es calcular tus posibilidades, sopesando todos los pros y contras. Por ejemplo, a nosotros nos fue imposible salir en autostop de Theth. Porque es uno de los destinos más populares entre los locales y extranjeros. Suelen pasar allí un día entero o un fin de semana. Los albaneses que tienen negocio en Theth, están muy ocupados los fines de semana. Los que vienen, vienen con familia entera, con coche lleno. Y nosotros queríamos salir de allí un domingo, cuando hacía buen tiempo, a las 9.00. Fracasamos, obvio.

Sin embargo, un día antes, tuvimos suerte. Salimos al Blue Eye de Theth antes de los buses que llevan a turistas, sobre las 7.00. Y nos paró un coche de locales que iban a su aldea en las montañas a unos 5 km de Theth.

También pudimos hacerlo en la pista del otro Blue Eye. Había muchísimo tráfico de coches y nos pararon dos holandeses. Y no solo nos llevaron a la carretera asfaltada, sino a Ksamil, porque también iban allí. Y de Butrini a Ksamil nos recogió una familia de Kósovo.

Resumiendo:

  • En destinos muy turísticos es fácil que te paren extranjeros.
  • Los albaneses, solo en zonas rurales, más apartadas.
  • En urbes, los locales suelen pedir dinero por llevarte.
  • Autostop en Albania funciona mejor para distancias cortas.
Uno de nuestros autostops en Albania - desde Blue Eye a la costa. Transporte público en Albania.

Uno de nuestros autostops en Albania – desde Blue Eye a la costa.


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