Ruta por Southern Peninsulas en Wild Atlantic Way en Irlanda.

Wild Atlantic Way: Southern Peninsulas (Penínsulas del Sur)

Continuamos nuestro paso por Wild Atlantic Way. Llegamos a Southern Peninsulas (Penínsulas del Sur) – una región llena de carreteras con curvas. Aquí se encuentra el famoso Ring of Kerry (una ruta circular, dicen que es la más bella del país), las islas Skelligs (una de las estampas más famosas de la Isla Esmeralda) y uno de los parques nacionales más impresionantes de toda Irlanda – Killarney National Park.

Si te pones como objetivo recorrer todas las penínsulas de la región Southern Peninsulas por las carreteras costeras, te deseo mucha suerte. Nosotros intentamos hacerlo con la Península de Beara (Beara Loop) y lo que iba a ser una rutita de un par de horas, se convirtió en circuito de un día completo y llegando a casa de noche.

Para preparar tu recorrido por Wild Atlantic Way, lee nuestro post: Wild Atlantic Way (consejos prácticos). Allí te contamos dónde dormíamos, dónde comíamos y cómo nos movíamos por WAW. También damos consejos sobre cómo planificar tu ruta y qué hay que tener en cuenta antes y durante el viaje.

Cloonee Lough (Lago Cloonee). Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Cloonee Lough (Lago Cloonee).

Southern Peninsulas

Southern Peninsulas Coast (la costa de las penínsulas del sur) son cinco penínsulas que se escapan kilómetros mar adentro. Es la tierra de senderismo. La puedes cruzar andando por los caminos salvajes, a horas en coche de civilización. Aquí se encuentra el punto más oriental de Irlanda. Aquí te sentirás al borde del mundo, más allá solo está el Océano Atlántico y “next parish Manhattan” (siguiente parroquia: Manhattan), como dicen en Southern Peninsulas.

Glengarriff

Glengarriff es un pueblo precioso con vistas al mar y Garinish Island. Cada vez que pasábamos por aquí, siguiendo Wild Atlantic Way por carreteras secundarias, teníamos ganas de parar y pasear por sus calles de colores. Sí, otro pueblo vivo de Irlanda.

#TipViajero: si quieres visitar la isla Garinish, donde se encuentra un jardín botánico precioso, Glengariff es uno de los pueblos de donde salen los barcos.

Garinish Island

Garinish Island es una isla-jardín. Se puede llegar en barca desde Glengarriff (empresa Blue Pool Ferry que sale desde el puerto Blue Pool o empresa Harbour King Ferry que sale desde el Muelle principal en Glengarriff) en 10 minutos por unos 15€/persona ida y vuelta. La entrada al jardín cuesta otros 4€, pero te sale gratis si tienes Heritage Card.

Te explicamos qué es Heritage Cart en el post Ireland’s Ancient East.

Carretera N71

El tramo de N71 entre Glengarriff y Kenmare es una de las muchas carreteras con encanto en Irlanda. Atraviesa zona montañosa por County Cork con vistas emocionantes y, por suerte, apartaderos numerosos donde se puede parar y disfrutar el tiempo que quieras.

Al cruzar el túnel, otra parada. Esta vez, para disfrutar de la panorama de County Kerry.

Reserva Natural Glengarriff Woods. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Reserva Natural Glengarriff Woods.

Molly Gallivans Visitor Centre

Molly Gallivans Visitor Centre está en la bajada de N71 a medio camino entre el túnel que divide las provincias de Cork y Kerry y Kenmara. Tiene un cómodo parking a ambos lados de la carretera. Incluso si no tienes previsto visitar este centro, para, aunque sea solo para disfrutar de las vistas y cotillear la tienda de artesanía.

Es un centro de interpretación de la vida rural con un paseo por la granja, un círculo de piedras Neolítico y una cafetería con bollería artesanal. También hacen conciertos de vez en cuando. Es un negocio familiar.

Por si te interesa y quieres saber cómo visitarlo, te dejamos el link a su web: Molly Gallivans Visitor Center.

Kenmare

Al atravesar un bosque precioso que de repente rodeó la carretera N71, llegamos a Kenmare – otro pueblo simpático con su puerto respaldado por las inmensas montañas.

Aquí es donde empezamos nuestra ruta de este día: Beara Loop (ruta circular por la península Beara).

Beara Loop

En Irlanda les gusta muchísimo confeccionar rutas para roadtrips. Las llaman “ring” o “loop” y se entiende que son circulares. Algunas son más famosas que otras, por ejemplo, The Ring of Kerry, pero todas dan una idea de cuáles son los puntos más interesantes de la zona. Lo bueno (y lo malo al mismo tiempo) de estas rutas es que son interminables y eres tú el que tiene que elegir los puntos que quieras ver.

A continuación van nuestras paradas favoritas de Beara Loop – una ruta circular en coche por la península de Beara. Nos llevó todo el día recorrerla empezando cerca de Glengarriff y cruzando las montañas por la N71 hasta Kenmare. Volvimos a Glengarriff para pernoctar. Elige la dirección en la que más te convenga hacer Beara Loop según tu plan.

Uragh Stone Circle y la zona de lagos

Uragh Stone Circle (Círculo de rocas Uragh) se convirtió en mi círculo de rocas favorito de Southern Peninsulas. No tanto por su apariencia – hay que entender estos círculos y su historia para apreciar su arquitectura – sino por el enclave donde se encuentra.

Se acomodó sobre una colina rodeada de lagos. Allí dónde mires, verás agua, bosque, montaña – para mí, el mejor paisaje para descansar la vista.

#TipViajero: No corras por las  carreteras de camino a Uragh Stone Circle, disfruta del entorno. Se puede parar con seguridad en muchos lugares, aprovecha.

Uragh Stone Circle. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Uragh Stone Circle.

Datos prácticos: Uragh Stone Circle y la zona de lagos

Aparcamiento: en un apartadero, antes de la verja con la señal “parking a 100 metros”. O también puedes dejar el coche en el parking oficial.

Precio: Se supone que hay que pagar 4€ por visitar el lugar (hay un caja donde dejar el dinero). Pero no entendí si era por el parking o por el círculo. Si es por el círculo de piedras, la verdad, no entiendo porque hay que pagar, porque no se hace ningún mantenimiento por parte de los lugareños. Este monumento lo cuida OPW y según su guía, la visita es gratuita.

Cascada polémica: detrás de las rocas, al fondo del lago Inchiquin se puede ver la famosa cascada en el parque Gleninchaquin. No fuimos, pero leímos en los comentarios de Google que “sus dueños” se ponen hasta agresivos si le haces una foto desde el parking sin abonar previamente la entrada que ellos mismos pusieron alegando que la tierra les pertenece. No sé si es del todo legal, ya que la cascada forma parte del parque natural. Si vas, cuéntanos qué tal la experiencia y si de verdad cobran por ver a cascada.

Cascada en Gleninchaquin Park vista desde Uragh Stone Circle. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Cascada en Gleninchaquin Park vista desde Uragh Stone Circle.

Cashelkeelty Stone Circles y una rutita por el bosque

El círculo de piedras Cashelkeelty es totalmente diferente al del Uragh. Para empezar, no es tan fácil de encontrar. Segundo, no está rodeado de lagos, sino de bosque de cuento. Y por último, es mucho menos conocido que el de Uragh, así que casi seguro que no vas a encontrarte con nadie por el camino. Bueno, por el camino sí, pero no muchos llegarán al destino.

Nosotros nada más aparcar y empezar a adentrarnos en el bosque mágico, nos encontramos con una mujer-druida que también buscaba Cashelkeelty Stone Circle. Intentó que su sonrisa fuera lo más inocente posible para que le creyéramos que solo deseaba una foto bonita, pero su mirada la delataba. Lo que ansiaba era el poder del esas rocas milenarias. Hasta intentó despistarnos tomando un desvío erróneo y mirando por encima del hombro para ver si la seguíamos. La seguimos. Entonces, se dio la vuelta de repente y sin decir nada, volvió por donde haya venido.

Casi salió con la suya y nos despistó, pero no tuvo en cuenta que somos persistentes. Al seguir un rato y darnos cuenta de que no llegábamos a ningún lado, también nos dimos la vuelta. La mujer-druida no estaba por ningún lado. Esta vez buscamos nuestro propio camino y encontramos un par de unicornios blancos entre los árboles hechizados.

Unicornios en bosques encantados de Irlanda. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Unicornios en bosques encantados de Irlanda.

Al subir hasta más arriba, el bosque nos soltó. Lo bordeamos por los pastos vastos con ovejas y al bajar hacía el parking por el otro lado, lo vimos. Al lado de la senda estaba el Cashelkeelty Stone Circle. Si no sabes cómo es, ni te das cuenta que lo que estás viendo es algo que fue construido hace miles de años. Se pierde fácilmente entre piedras.

Permítete un rato para intentar sentir su fuerza y cuando estés listo, baja. Baja hasta ver la señal que te manda adentrarte en el bosque otra vez para salir al parking.

Cashelkeelty Stone Circles. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Cashelkeelty Stone Circles.

Dursey Sound

Dursey Sound es famoso por su “cable car(teleférico) que lleva a la isla Dursey. La carretera de acceso es una preciosidad, aunque estrecha y con muchas curvas.

Precio: 10€/persona ida y vuelta. Mira el horario y descuentos en la web – Dursey Sound Cable Car.

Paisajes de Southern Peninsulas en Wild Atlantic Way, Irlanda. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Paisajes de Southern Peninsulas en Wild Atlantic Way, Irlanda.

Castletownbere

Si te queda tiempo, una corta pero bonita parada podría ser Castletownbere.

Si te interesa Beara Loop, chequea el blog dedicado a la península Beara: The Ring of Beara Loop.

Killarney National Park – parte de Ring of Kerry

Tengo que reconocerlo: el día que pasamos en el Parque Nacional Killarney fue uno de los días más emocionantes del recorrido por Southern Peninsulas Coast y de todo el viaje por Irlanda. Ya sé qué piensas: “Claro, como os gusta tanto la montaña, no es difícil impresionaros“. Por una parte tienes razón, pero no del todo. Parque Nacional Killarney no es sólo naturaleza, también tiene construcciones muy curiosas, como, por ejemplo, la abadía de Muckross, con un árbol dentro del claustro.

A continuación te contamos cuáles fueron nuestras visitas favoritas en el Parque Nacional Killarney en Southern Peninsulas.

Upper Lake en Parque Killarney en la ruta Costera del Atlántico, Irlanda.Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Upper Lake en Parque Nacional Killarney en la ruta Costera del Atlántico, Irlanda.

Ladies View

Si vienes desde Haven Coast, es la primera vista del Parque Nacional Killarney y es impresionante. Lo que se ve desde aquí es el Upper Lake (el Lago de Arriba), más pequeño que los lagos Muckross y Leane que verás a continuación.

Datos prácticos:

Precio: gratuito.

Horario: 24 horas.

Aparcamientos varios a lo largo de la carretera. En uno de los aparcamientos hay una cafetería/restaurante.

Mirador Lady's View en Parque Nacional Killarney. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Mirador Lady’s View en Parque Nacional Killarney.

Torc Waterfall

En Irlanda hay muchas cascadas, gracias a su paisaje escarpado y abundancia de lluvias. La cascada de Torc, de casi 35 m de altura, destaca por su fácil acceso. En la misma carretera N71 hay un par de parkings en los dos laterales. De allí una amplia senda te llevará a través del bosque encantado hasta el mirador de la cascada de Torc.

Datos prácticos:

Precio: gratuito.

Horario: 24 horas.

Aparcamiento a unos 10-30 minutos andando. Hay baños públicos gratuitos al lado del aparcamiento.

Muckross House, Gardens y Farms

La casa, los jardines y granjas de Muckross están ubicados entre los lagos Mucross y Leane. Si decides visitar todos los recintos, reserva un día entero. Para acceder a la casa hay que uñirse a la visita guiada. Sin embargo, se puede pasear por libre por los jardines.

Datos prácticos:

Precios y Horarios: Consulta la web para ver los horarios, Muckross House, Gardens y Farms.

Aparcamiento amplio al lado.

Comer: En el restaurante de los jardines Muckross tenían muy buena oferta. Por 10€ había barra libre de ensaladas para acompañar un trozo de pescado. Se podía compartir el plato entre dos. Si cuando vayas no esté esta oferta, investiga, igual tendrán otras cosas. Todo lo que comimos allí estaba muy rico.

Muckross House. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Muckross House.

Muckross Abbey

Si lo que buscas es magia celta, leyendas irlandeses, ruinas para soñar, no te pierdas Muckross Abbey. Las ruinas están en bastante buen estado, lo que permite explorar todas las puertas, escaleras de caracol y rincones que encuentres sin miedo. Al lado de la abadía está el cementerio con tumbas con cruces celtas. Al igual que en todos los cementerios, cada cruz lleva un escudo. Nuestro juego favorito era buscar esos escudos y ver qué familia prevalecía en la zona; sus escudos suelen ser la mayoría.

Alrededor de Muckross Abbey hay un bosque de hadas donde vimos gente hacer senderismo. Uno de los árboles se escapó de aquí y se instaló en el patio de la abadía. Dicen que el árbol es igual de antiguo que la abadía.

Datos prácticos:

Precio: gratis.

Horario: 24 horas.

Aparcamiento al lado. Se puede acceder en coche, andando desde Muckross House o en un carruaje de caballos.

Abadía Muckross. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Abadía Muckross.

Ross Castle

Otra joya del itinerario por Southern Peninsulas Coast es, sin duda, Ross Castle. Tanto la visita al interior como un paseo por su recinto merecen mucho la pena. Es un lugar sumergido en leyendas. Decía una que hasta que no aparecieran barcos militares en el lago Leane, en cuyas orillas está ubicado el castillo de Ross, era imposible conquistarlo. Esta profecía parecía imposible de cumplir, ya que no hay ríos lo suficiente anchos que unieran el lago con el mar. Sin embargo, en el siglo XVI sucedió. ¿Cómo? Durante la visita al Castillo de Ross te lo contarán y si no, pregunta a la guía.

Por cierto, hay otra leyenda que dice que en el fondo del lago Leane hay un palacio precioso donde vive uno de los dueños del castillo Ross y vigila su mansión desde su nueva casa. ¿Cómo pasó? ¿Quién es?

Datos prácticos:

Precios y horarios: Consulta la web para ver los horarios y precios Ross Castle. Gratis con Heritage Card.

Aparcamiento amplio al lado.

Ross Castle. Qué ver y hacer en Southern Peninsulas Irlanda #IrlandaJuntos

Ross Castle.

Descubre las demás costas de Wild Atlantic Way en nuestro blog: Haven Coast, Cliff y Bay Coasts, Surf Coast, Northern Headlands. Para organizar tu viaje por Wild Atlantic Way, consulta nuestro post con Consejos prácticos.


Si quieres saber más sobre #IrlandaJuntos o estás preparando tu viaje por la Isla Esmeralda, consulta nuestra categoría Irlanda para más inspiración e información.