Nuestra primera expedición a Marte

Cuando os entren ganas de visitar el planeta rojo, Marte, antes de ingresar a la Academia de la NASA y haceros astronautas, podéis intentar saciar vuestra sed de aventura y fotos espectaculares en la zona del Río Tinto, en Huelva. Tan peculiar es la zona, con las aguas rojas del río y excepcionales condiciones ambientales, que la NASA y el Centro Español de Astrobiología han establecido aquí sus centros de investigación para estudiar la probable similitud entre sus condiciones ambientales y las que podrían darse en el planeta Marte.

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Los paisajes marcianos en la comarca de RíoTinto

La comarca de Ríotinto es una zona minera por excelencia. Cada rincón guarda unas vistas torturadas durante miles de años que dejan al descubierto todos los colores que os podéis imaginar y el olor a azufre. En los agujeros que llegan a las entrañas de la Tierra, empieza a brotar el agua-sangre y poco a poco rellena toda la superficie que puede. No sé si los cortes le dolerán a la Tierra, pero a los fotógrafos y turistas, estas heridas nos dejan sin aliento y sin espacio en la tarjeta de memoria.

Primera parada. Corta Atalaya.

Es un inmenso cráter de 1200 metros de diámetro y 345 de profundidad. “Llegó a albergar a más de 12000 obreros en sus terrazas, convirtiéndose en una revolucionaria forma de extraer el mineral, en forma de “corta”, que generó la mayor explotación minera a cielo abierto de Europa, y una de las mayores del mundo.”

Nosotros llegábamos desde el pueblo de Minas de Ríotinto, por la carretera A461 dirección Campofrío, cuando empezamos a avistar la enorme brecha de Atalaya a la derecha… Diferentes niveles, formas irregulares, imposibles colores (¿En qué otra ocasión había utilizado esta frase: colores imposibles? Ah, si, en… Islandia) Siguiendo la carretera, hay un mirador, para disfrutar tranquilamente de las vistas.

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Corta Atalaya

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Atalaya. ¿No os parece Islandia?

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Atalaya y el lago

Segunda parada. Mina Peña del Hierro.

Seguir la dirección Nerva y luego las señales “Mina Peña del Hierro” e intentar no parar cada 50 metros tentados por la belleza extravagante de los alrededores mineros. Si hacéis por lo menos una foto a todo lo que os llame la atención, nunca vais a llegar a la Mina… 😉

Una vez aquí, hay varias opciones de explorar los alrededores: dejar el coche en el parking e ir andando a todos los sitios o ir en coche al mirador (carretera sin asfaltar, un poco irregular, pero a 20km/hora se puede hacer).

Los últimos 400m hasta el mirador hay que hacerlos a pié: se puede ir por un lado del Río Tinto y volver por el otro, cruzando la presa. Después de llegar al mirador, yo continuaría unos 200 metros más, ya que creo que desde allí las vistas de la presa son mejores que desde el mismo mirador.

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Cruzando la presa… Por favor, qué no salga nada de sus aguas…

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Las aguas del Río Tinto

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La presa desde el mirador…

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Los colores del Río Tinto

Con un poco de imaginación, se puede montar una película futurista sobre el fin del mundo y los últimos supervivientes: aguas rojas de la presa con “a saber quien vive en ellas“, vagonetas destruidas, las tripas de la mina visibles y unos edificios vacíos con las sombras que se reflejan en sus paredes… Seguir vosotros mismos…

Después del mirador, volvimos al centro de visitantes que está junto al parking, y exploramos los edificios de la mina subterránea. Esta última, como os lo podéis imaginar, sólo se puede visitar con la excursión guiada (reserva en el Museo Minero de Las Minas de Ríotinto).

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Las antiguas vías de salida

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La mina…

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Los edificios y sus sombras

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El paisaje minero

Además, hay muchos senderos en los alrededores del centro que prometen ser interesantes y abrir diferentes perspectivas al paisaje local. Lamentablemente, no teníamos tiempo para hacerlos, ya que a las 17.30 empezaba la ruta en…

Tercera Parada. Ferrocarril Turístico Minero.

Es un recorrido de 12 km de ida y la vuelta por el mismo camino, que trascurre paralelo al río Tinto. En vagones restaurados de la época, nos trasladamos al pasado británico en la Cuenca Minera de Riotinto, gracias al cual se introdujeron importantes avances tecnológicos, entre los que destacaba la construcción de una línea de ferrocarril que garantizaba el traslado de los minerales hasta Huelva.

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En el tren de la mina

Hoy en día sólo se utiliza una pequeña parte de la vía, para enseñar a los visitantes la riqueza de la zona y explicar cómo funcionaba la mina. Pasamos por varias estaciones de trenes, parque de locomotoras, salinas, puentes que unen dos provincias, túneles y muchos paisajes impresionantes, donde los colores como el rojo, amarillo y verde predominan en todo el momento.

Sobre todo el rojo, este color magnético de las aguas del río que me atraía todo el rato… ¿por qué es así? ¿es peligroso? ¿y si me baño en estas aguas?… Según lo que nos contó la guía del tren, el color rojo se debe a las bacterias que viven en el río, que son muy parecidas a las que habitaban Marte cuando éste tenía agua. No se puede beber, aunque no pasa nada si mojáis el dedo. Los animales, por ejemplo, se sumergen en el río cuando quieren deshacerse de los parásitos de su piel. El agua es muy ácida y actúa como desinfectante.

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Las vagonetas de la mina…

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Los paisajes del RíoTinto

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¿Un paseo por Marte?

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¿Qué pasará con el dedo de Denys?

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Esto es Río Tinto

Datos prácticos: El recorrido cuesta 10€/persona (hay descuentos para varias categorías), es de aprox. 1,5 hr de duración y hay que consultar horarios, ya que varían según la temporada y el día de la semana. El acceso al tren turístico está en la carretera A 476, entre las Minas de Riotinto y Nerva, km 27 aprox., hay señales.

Tip: para ver el río durante el recorrido, hay que sentarse a la izquierda, en el sentido del tren. Podéis llevar algo para picar, ya que al final del trayecto de ida se hace un parada de unos 10 minutos para cambiar la locomotora. También hay una tienda donde se puede comprar alguna cosa básica.

Voy muy corto de tiempo ¿Qué elijo?

Si tuviera que elegir sólo una cosa que ver por la zona, me iría a la Mina Peña del Hierro. Es un lugar muy “ajustable” al tiempo disponible: podéis pasar aquí media hora o todo el día; vais por libre, es gratis y con paisajes muy característicos de la zona.

Si sois más de museos, en las Minas de Ríotinto, El Museo Minero. No pudimos visitarlo porque estaba cerrado, pero por lo que vimos en los folletos y por lo que nos contaron, podría ser una opción muy interesante.

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El olor a azufre le da un toque especial al paisaje…

¿Prescindible?

El Barrio Inglés. A lo mejor si vais con visita guiada y entráis en la Casa #21, si que merece la pena, pero si no, es un barrio habitado hoy en día, bien cuidado y sin la posibilidad de descubrir algo “escondido”. Casi todas las casas se encuentran detrás de las vallas. Nosotros tardamos no más de 15 minutos: una vuelta, un par de fotos y ya está.

Ferrocarril turístico minero. Aunque nos gustó mucho la experiencia, por el camino del tren vimos que se podía llegar en coche hasta cierto putno. Si vais muy justos de presupuesto, antes del puente que os lleva al tren, hay un desvío a la izquierda, por donde podéis ir en coche. No se puede hacer todo el recorrido, pero alguna cosa interesante si que podéis ver.

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Buen Viaje

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Más fotos:

Flickr

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Ecomuseo minero. Gijón

#Postamigo sobre las Minas de Ríotinto:

Minas de Riotinto por Viajaporlibre