Ucrania a través de Ojos de un Turista

Viajar por Ucrania como si estuvieras de visita familiar

Febrero 2013

¿Viaje a Ucrania…? okey…. pero ¿dónde exactamente está este país? ¿No es parte de Rusia? ¿Qué se habla allí? ¿Qué compañías van allí, cómo llegar a Ucrania? Etc… Estas y muchas más preguntas son las que escuchamos cuando íbamos a Ucrania por primera vez e invitábamos a todo el mundo acompañarnos.  Últimamente cada vez más gente se interesa por este rincón mitad europeo, mitad post-soviético, muy auténtico, que no se parece a nada 🙂

Hay que decir la verdad: no hay mucha información sobre Ucrania en Internet, ni en bibliotecas 🙂 así que intentaremos daros máxima info tanto sobre aspectos prácticos de organización de vuestro viaje como sobre que ver/hacer/sentir 😉 en el viaje .

También podemos organizar todo su viaje en www.viajaraucrania.com 

Sin más preludias, aquí tenéis la Parte I:  info general

¿Dónde está Ucrania? ¿Pero existe?

Entre Rusia y Polonia, con Bielorussia en el Norte y dos mares en el Sur. Oeste de Ucrania parece más a Europa, Este a Unión Soviética, Cárpatos son auténticos y cuánto más alto en la montaña, más libertad y tradición vais a encontrar; Crimea es una mezcla de clima mediterráneo, paisajes irresistibles con olor a pino, y turismo masivo en verano; Centro y alrededores del río Dnipr es legado de kozakos y el Norte os dará la bienvenida con sus marismas traidores.

Así es Ucrania: diversidad sin límite en un territorio de 603.687 km2.

P.S. Qué no os extrañe la pregunta ¿Pero existe? No es nuestra imaginación. Es la respuesta de una empleada de una biblioteca pública en Madrid a la petición de nuestra amiga que iba este año a Ucrania con nosotros:

Nuestra amiga: Necesito una guía de Ucrania. ¿Me podéis decir donde está?

La empleada: No tenemos ninguna. ¿Pero estás segura de que este país existe?

Nuestra amiga: ¿A dónde voy entonces, dentro de dos semanas? ¿Le enseño los billetes de avión?…. Y puso una reclamación. A ver si dentro de poco aparecen guías de Ucrania en bibliotecas de la comunidad de Madrid 😉

¿Cómo llegar a Ucrania?

Andando 🙂 Siguiendo GRs hasta Polonia o Bulgaria 🙂 y de allí, preguntando el camino 😉 Unos 3500 km… Calculad el tiempo que tardéis vosotros mismos 🙂

En avión. Con Ukrainian Airlines vuelo directo desde Madrid a Kyiv Boryspil por alrededor de 240€ solo 2 veces por semana. Con escala desde Madrid desde 200€. Con otras compañías lowcost hasta Polonia, Rumania o Bulgaria y de allí – en tren hasta Lviv o Kyiv u otras ciudades del Oeste o Centro de Ucrania. Cada vez elegimos otra ruta según lo que nos sale más rentable 🙂 Entre aprox. 4 horas, si el vuelo es directo y hasta 24hs si hay transbordos.

En tren. Cambiando trenes por toda Europa. Entre 5 días y una semana aprox.

En autobús. Desde Madrid hasta Kyiv con paradas en varias ciudades de Ucrania del Oeste. Unos 3 días

En coche. Por la ruta que elijáis. Unos lo hacen en 2 días y medio. Yo prefiero ir parando por el camino, así que creo que tardaría unas 2 semanas 🙂

En barco. Hasta Istanbul, Turquía, o Gdansk, Polonia, y de allí – en otro transporte. Nunca hemos hecho esta ruta, pero supongo que se puede organizar.

¿Dinero?

Moneda ucraniana es Gryvnia, UAH. Su curso es 1€ = aprox. 30UAH.

Lo podéis cambiar en el aeropuerto o estación de trenes/autobuses en la ciudad donde lleguéis. Unos 20€ para empezar. Luego id buscando el mejor cambio; de momento no hemos descubierto ninguna regla de cómo averiguar dónde es el mejor cambio: algunas veces son bancos, en otras ocasiones son entidades privadas y en otras ciudades, es típico cambiar dinero a VALIUTCHIKI en la calle (hombres que no llevan ningún distintivo pero todo el mundo sabe que ellos cambian dinero; no os dan ningún justificante ni tampoco os piden documentación).

En bancos hay que presentar el pasaporte, en entidades privadas no os exigen nada y si os decidís cambiar dinero a los hombres en la calle, mi consejo es que preguntéis a los locales y que os dirijan.

Muchas veces sale bastante rentable pagar con Visa, aunque aún no son muchos los sitios donde se puede hacer, pero cada año es más y más común. Siempre tenéis que saber qué tipo de cambio y qué condiciones tiene vuestro banco.

¿Qué se habla en Ucrania con turistas?

En su mayoría – lenguaje de gestos 😉

No esperéis mucho conocimiento de inglés, ya no os digo español! Gente joven en ciudades grandes o donde haya universidades si que saben hablar inglés u otros idiomas, pero la mayoría sabe ucraniano, ruso en todo el territorios del país o polaco en la parte oeste de Ucrania. Lo mejor que podéis hacer para comunicaros en Ucrania es aprender leer/escribir cirílico y tener paciencia al igual que buen humor para “hablar” con los locales o… haceros amigos locales 😉 y viajar con ellos.

En ningún caso os digo que es imposible!!! Nuestros amigos españoles consiguieron que un taxista llamara desde su propio móvil a una amiga de los chicos y que le explicara dónde la estaban esperando!!! A otras amigas nuestras les cobraron menos en un bus porque el conductor que recogía dinero no sabía cómo explicarles que les iba a dar 3UAH de cambio…  pues, les devolvió los 5UAH y cobró 50UAH en vez de 52UAH 😉

¿Dónde alojarse?

En Kyiv o Lviv hay unos cuantos hostales que merecen la pena. Hemos probado dos en Kyiv y todo salió genial:  Dream House Hostel en Kontraktova Ploshcha (kontraktova Square, cerca del centro). Cuestan entre 5€ y 12€ por persona y noche en habitación compartida.

Normalmente reservamos a través de booking.com, y los comentarios suelen ser fiables; no cogemos nada con menos de 8.0 puntos 😉

Además de hostales, existen hoteles con comodidades de nivel europeo, con precios europeos 🙂

En ciudades pequeñas hay que informarse antes de llegar o preguntar a los locales dónde podéis encontrar alojamiento: ¿Quién pensará que en la segunda planta de una pizzería hay habitaciones? Este tipo de alojamiento es muy habitual y suele tener buena relación calidad-precio, así que hay que investigar un poco 🙂

Otra opción es habitaciones por noche en casas de gente, pero no soy muy partidario de esta elección, ya que nunca se sabe que gente te tocará; y tengo que decir que en Ucrania hay que tener cuidado en confiar demasiado en la gente. Triste, pero es verdad.

La mejor opción es dormir en casa de amigos 😉 Sin comentarios. Tuvimos suerte de dormir así siempre cuando no pasábamos noches en tren, que por cierto, es otro muy buen tipo de alojamiento. Como distancias en Ucrania son bastante grandes, es posible organizar la visita de tal manera que se pudiera pasar la noche en el tren, disfrutar de la ciudad durante el día y volver a hacer el trayecto/alojarse en el tren 🙂

Dónde comer

El QUÉ comer en Ucrania merece una entrada a parte 😉

El DÓNDE: hay varias opciones. Si queréis comida típica ucraniana de exquisita calidad, habrá que ir a un restaurante caro y no siempre lo más caro en Ucrania es lo mejor.

Una opción segura para comer platos típicos ricos y relativamente baratos es visitar cadenas de restaurantes tales como Puzata Hata o Drova; son buffets-autoservicio, así que además de buena comida, es rápido.

Si no queréis experimentar, siempre está allí McDonald’s o Burger… varios variantes de Burger a la ucraniana pero la idea es la misma.

También hay restaurantes de comida internacional, como sushi, comida tailandesa, italiana etc.

Para elegir un restaurante recomendaría pedir opiniones a los locales, o por lo menos meteros en Internet para buscar las opiniones. Por desgracia, no se puede decir que en Ucrania en todos los establecimientos se como SIEMPRE bien 🙁 En cada entrada sobre ciudades os daremos unos nombres de restaurantes aprobados por nosotros o recomendados por nuestros amigos;)

La mejor opción sigue siendo comer en casa de amigos 😉 como lo hacíamos nosotros 😉

Si queréis cocinar vosotros mismos, lo opción más segura es comprar en supermercados. Y SIEMPRE comprobad la fecha de caducidad en los productos!!! Si no hay supermercados cerca, podéis entrar en cualquier tienda, pero SIEMPRE comprobad la fecha de caducidad y analizad si os convence la calidad de productos. Comprar en mercados en la calle – que es muy divertido y lo más típico, ya que la mayoría de población lo hace así – se puede, pero acompañados de un local o prestando atención cuál vendedor tiene más clientes, apariencia del producto etc. Precios varían: si queréis ahorrar un poco y no tenéis prisa, podéis compararlas en diferentes establecimientos y elegir la calidad y precio que más os convence; así lo hacen los locales 😉 Pero si no os apetece complicar la vida, no fijéis en el precio, porque la diferencia va a ser unos céntimos, traducido a €, y como no vivís en Ucrania, en total no es mucho ahorro.

Cuidado con: productos lácteos, ya que casi todo es más natural que en España y tiene bacterias vivas. Si no estáis acostumbrados a este tipo de comida, es mejor probarlo poco a poco y ver como reacciona vuestro estómago; no siempre tiene que pasar algo, por ejemplo, nuestros amigos españoles no tuvieron ningún problema en absoluto, incluso cuando bebieron agua del grifo en Kyiv!!!! Nosotros no nos atrevimos tomar agua del grifo en una ciudad desconocida, siempre se lo preguntamos a los locales, en Kyiv nunca lo haríamos!

También cuidado con carne, en cualquier su forma. En este caso, se puede aplicar la norma: cuanto más caro, mejor. Además, seguid vuestra intuición: si os gusta el aspecto de la carne, su olor etc.

Vodka/Gorilka. Un producto que atrae a muchos turistas, por no decir todos, y las razones son diferentes: mera curiosidad, deseo de emborracharse, a algunos incluso les gusta como sabe. No tengo nada en contra de vodka, pero con cuidado: si la vais a comprar en una tienda, siempre mirad fecha de caducidad! Si! Tiene fecha de caducidad. Normalmente se pone la fecha de producción en la tapa que coincide con la grabada en la misma botella. Suele tener 1 año de caducidad, pero pedid que la dependienta os lea cuanto tiempo dura. Si se niega u os pone pegas, o dice que vodka no caduca, elegid otra tienda!

Varias recomendaciones:

  •  Auto-stop no suele recomendarse en las guías, solo decir que en Ucrania se hace mas por necesidad, a falta de transporte y suele retribuirse a voluntad, al menos para contribuir con la gasolina. Lo vais a notar si el viaje paso en silencio y no habéis tenido relación con conductor, espera una pequeña recompensa, si al revés os habéis conectado y pasasteis buen rato pregunta que te debo y casi seguro que te dira “las Gracias”
  • Taxis. Siempre hay que regatear el precio antes de empezar el trayecto. No suelen llevar coches iguales, así que fijaos en capillas; casi nunca llevan taxímetro. En Kyiv, por ejemplo, hay varias empresas de taxis que tienen precios razonables y son seguros. Dejaremos sus contactos en el siguiente artículo.
  • MARSHRUTKA – una especie de mini buses que pueden cubrir tanto recorridos cortos por la ciudad como unos largos de muchas horas. Tiene su encanto, ya que los interiores suelen estar decorados por los conductores y algunos si que tienen buen sentido de humor 🙂

Un medio de transporte bastante cómodo si hay que llegar a algún punto donde no van trenes o autobuses regulares. Suelen NO tener horario, parten cuando estén llenos. Muchos tienen paradas en unos lugares un tanto raros, como, por ejemplo, afueras de estaciones de autobuses, en alguna calle perdida etc., pero otras sí que pasan por estaciones de autobuses; en este caso el billete se compra al conductor, si no es así, os avisará el mismo conductor y mandará a la taquilla. En taquilla el billete suele costar más caro, por los trámites administrativos, así que todo el mundo intenta comprarlos al conductor, PERO hay trayectos donde es más “rentable” hacerlo a través de la taquilla, ya os contaremos en qué casos es así 😉

P.S. Siempre que puedo, elijo un tren para ir a mi destino. Una indirecta 🙂

  • Equipaje/Maletas: si venís a visitar una ciudad por un día, podéis dejar vuestras maletas en taquillas de la estación de trenes. Cuesta entre 4 y 20 UAH/48hs, depende de la ciudad. Preferimos taquillas automáticas, pero si vuestra maleta no cabe, la podéis dejar en taquillas manuales (donde hay un Señor que lleva vuestra maleta, la coloca en una estantería y os da una ficha con número a cambio), nunca ha pasado nada en taquillas, pero por razón de que que taquillas manuales tienen un horario a veces complicado (varios descansos al día, cerradas a partir de las 02.00 etc.), preferimos las automáticas que puedes acceder  las 24hs. En estaciones de autobuses también suelen haber taquillas… pero casi nunca funcionan!!!
  • Baños públicos son de pago, entre 1 y 3UAH; rara vez vais a encontrar unos gratuitos. Suelen ser letrinas y oler mal, pero por lo menos los hay 😉 Si sois sensibles a este tipo de olor, aprovecharía baños de bares, restaurantes, centros comerciales etc.

Broma favorita de Denis: como no quieren vaciar los baños, cada vez que esté lleno, construyen otro ;)))

  • Clima: impredecible y depende mucho en que parte de Ucrania estáis. Pero por regla general, en invierno hace entre 0º y -20º, sensación térmica depende de viento y humedad que haya, a veces puede llegar a -30º o menos! Primavera: con mucha agua, por la lluvia y por la nieve; pero muy bonita, porque sale sol muy a menudo y aparecen primeras florecitas. Verano: igual de caluroso que en España, pero hay lluvia más a menudo y por la noches refresca. Otoño: muy bonito 😉 pero también con lluvias. Mejor época para ir – para mi, invierno, así se nota muchísimo contraste con España (no hablo del norte de España, porque es más o menos parecido), pero si no os gusta el frío, Mayo, Junio o Septiembre.
  • Carreteras: hay de todo… pero taxistas, autobuseros etc. suelen conducir bien. Así que relax y disfrutad del viaje 😉
  • Ropa: Si vais en invierno, imprescindible!!!!! bota caliente e impermeable!!! Se puede apañar con el resto de la indumentaria: si no tenéis chupa impermeable y caliente, poner más capas y llevar un paraguas 😉 Nosotros para invierno llevamos:
  1. Bota caliente impermeable (Decathlon 50€ o bota de montaña)
  2. 3 pares de calcetines calientes (yo tenía unos de travesía, Decathlon, 14€ 2 pares)
  3. 2 pantalones (yo tenía unos vaqueros y un pantalón deportivo)
  4. 2 mallas con forro (Decathlon, los de 10€)
  5. 2 térmicas (Decathlon, una más gruesa, de esquí, y otra básica)
  6. 2 forros polares (Decathlon, uno más finito y otro más caliente)
  7. calzoncillos y demás ropa interior – según gustos 🙂
  8. algún conjunto para salir, si lo tenéis previsto; no hace falta que sea muy caluroso, ya que en interiores siempre hace calor en Ucrania!
  9. pijamas, si queréis
  10. toalla, pequeña, por si a caso, si vais a dormir en hostales. Si dormís en casa de amigos, seguramente os darán una.
  11. al llegar a Ucrania, compramos plantillas calientes para la bota a las abuelitas de venta ambulante en la calle. Cuestan entre 10  y 20 UAH y funcionan perfectamente! (Su principal función es aislar el pie, del suelo frío.)

Aquí acaba la primera parte del cuento sobre el viaje por Ucrania. En el siguiente capítulo hablaremos de nuestra ruta y curiosidades que íbamos encontrando por el camino 🙂 Si me acuerdo de alguna cosa más, la añadiré. Igual si tenéis cualquier duda, preguntadnos 🙂

#Postamigo sobre Ucrania:

UCRANIA, HIJA DE LA MADRE PATRIA por Overseas